“Mientras nos mantengamos unidos tocando, estamos bien”

“Mientras nos mantengamos unidos tocando, estamos bien”

Escrito por: Carolina Daly

Los Mentas, cuatro venezolanos que, a través de 15 años de trayectoria musical, han logrado dejar su huella en la historia del rock hecho en nuestro país. Conformado por Juan Olmedillo (voz y guitarra), Héctor Paredes, alias Lucas, (bajo), Carlos Aray, alias “El Chicha”, (guitarra principal y banjo) y Richard Blanco (batería); aquí está la historia de una de las agrupaciones rockeras venezolanas con mayor tiempo en la movida.

La formación de Los Mentas se debe a Juan Olmedillo y “El Chicha”, quienes estudiaron juntos, durante el bachillerato. Olmedillo perteneció a Skabiosis, donde sonaron en la radio con el tema “La Cuaima” y El Chicha venía de la agrupación Amor de Madre. Juntos decidieron tocar punk rock “pero después nos dio por inventar y hacer una cosa un pelo distinta.”, explicó Olmedillo a keeprockingvenezuela.com

Fue entonces en 1998 cuando Los Mentas se forman y tiene su primer toque. Esta primera presentación en público fue en el cumpleaños de su amiga, Amaranta Martínez, en el salón de fiesta del edificio. Esto marcó el inicio de una carrera musical llena de altos y bajos pero con una recompensación, su público. Posteriormente, para el 99’, entran y ganan el IX Festival Nuevas Bandas, el cual fue su trampolín a la fama, incluyendo dos de sus temas en el disco del festival. Estos temas fueron Mundo Porno y Tomar.

Al año siguiente, lanzan su disco debut “Taguara’s Forever”, el cual contiene todas las canciones que tocaron en esa primera etapa. Juan Olmedillo explicó que el nombre del disco “explica un poco que es lo que nosotros tenemos en la cabeza, pensábamos que íbamos a ser una banda de bar eternamente.”. Añadió que, aunque tienen presencia en tarimas, “algunas importantes algunas no tan importantes, seguimos teniendo ese espíritu de tocar en bares, nos gusta mucho el contacto con el público”

Con este primer disco, obtienen un galardón por el concepto gráfico de la producción y por el video del tema Mundo Porno, en los Premios Venezuela Pop & Rock del 2001. El vocalista de Los Mentas comentó “unos premios que ojala vuelvan porque eran unos premios que valoraban el trabajo que habías hecho en ese año.” Fue esta canción la cual les tendió una alfombra de fama que seguiría creciendo con el pasar de los años.

Durante el 2001, también fueron invitados al Festival Rock al Parque en Colombia, el cual lo calificaron como “una vitrina de lo que está pasando en Latinoamérica”.

Para el 2002, su segunda producción discográfica estaba lista para ser presentada al público, con el nombre de “Hasta Que los Bares Nos Separen”, que reafirmó su género, y su afición por hacer música. El título del disco se debe a un momento particular de la banda, donde dos de los cuatro integrantes contraían matrimonio. “Hay un espíritu implícito porque tener una banda de rock y establecer un matrimonio son como dos matrimonios distintos”, confesó Olmedillo.

Los Mentas entran así en una etapa donde estuvieron “un poco como en la nebulosa”. Trabajando fuerte para ganarse a su público y pasando por varias etapas, hasta que deciden tocar rock  n’ roll y concentrarse en las tarimas. Sin embargo, volvieron con más fuerza y energía para su tercer disco.

En el 2005, con la idea de ganarse a su público nuevamente, lanzan un tercer disco titulado Masacre en el Pin 5, Olmedillo explicó que “la idea era hacer una especie de thriller de terror pero muy urbano caraqueño” y “creamos toda una locación vintage, retro, caraqueña donde sucede un asesinato”. El disco, con una temática un poco redundante, trata de un asesino que mata a todos los integrantes de la banda, los cuales también eran asesinos. “Nosotros inventamos todo un cuento que en el disco está ilustrado todo en un comic”, agregó, “era como una redundancia sangrienta porque es justamente en las películas serie B buscan eso, o de pronto no lo buscan sino que lo que terminan siendo es una parodia de sí mismas”.

Pasaron 3 años con toques en locales nocturnos y tocando con mayor frecuencia que otras bandas, con el propósito final de cautivar a los fanáticos con los que tanto les gusta interactuar. Trabajando en una nueva producción discográfica que lanzaron el mismo año que fueron invitados al Vive Latino en Ciudad de México.

Su cuarta producción discográfica se titula Sopa Seco y Jugo. Esta fue lanzada en el 2008 y causó furor en el público, puesto que en sus presentaciones en vivo, combinaban su músico con una vestimenta alegórica al disco, se vestían de mesoneros. Esta temática del disco aplicada a la banda les benefició mucho, en cuanto a la energía del público y a las ventas de su disco.

Las presentaciones en locales nocturnos y eventos llenaron sus agendas, su posición como banda venezolana de rockability seguía subiendo y sus creativos temas daban de qué hablar. Ya Los Mentas era una banda caracterizada por su energía en tarima y su capacidad de poner a saltar al público a través de sus temas basados en la cotidianeidad y llenos de buen humor.

Un año después, asisten al Festival de Puebla, en México. Un festival dedicado a dar a conocer arte de todo tipo, dejando un espacio para el rock.

En el mismo 2009, deciden hacer una recopilación de toda su carrera musical y se llamó Reserva Añeja. Recopilatorio. Durante el 2010 asisten por segunda vez al Festival Vive Latino, que califican como “una experiencia increíble”. Lanzan ese mismo año un sexto disco, último y más reciente, el cual mantuvo la idea de Sopa, Seco y Jugo.

Unidad Educativa Los Mentas, el sexto disco, tiene como temática los parasistemas y liceos públicos. Esa mentalidad de jóvenes que buscan divertirse, que viven infidelidades, desamores, etc. Vestidos con uniformes escolares, se presentaron en tarima y la popularidad fue tal, que el público adoptó por usar sus chemises también en los toques.

Olmedillo explicó que los dos últimos discos (Sopa, seco y jugo; U.E.L.M.) “han sido los discos que más han gustado a nivel comercial. Son discos que están más concentrados en las canciones que en el arreglo o el estilo como tal de la banda y bueno ese disco se compuso así, para ser cantado y gracias a dios ha funcionado súper bien”. Agregó además que “últimamente nos hemos dado cuenta de que la gente, después de mucho tiempo, nos tiene como cierto respeto y bueno nos hace felices. Se siente muy sabroso porque es un esfuerzo que tiene resultados después de mucho tiempo y trabajando duro.”

Y uno se preguntaría, de dónde sacan sus temas tan creativos. Esto fue lo que nos comentó el vocalista: “Los mentas siempre hemos sido un grupo que compone en conjunto. Si bien Yo (Juan Olmedillo)  o Carlos traemos alguna canción ya armada, o El Chicha trae en una letra, es muy común que entre todos la destruyamos y la volvamos a armar, por lo general es así, también es común que en reuniones  con amigos salgan posibles temas a tratar”

Pero como Los Mentas no descansan, actualmente se encuentran trabajando en dos proyectos: Un documental de la banda y un séptimo disco que será en vivo. El disco fue grabado en Puerto La Cruz, Valencia, Barquisimeto y Caracas, y está siendo mezclado por Rafael Cadavieco. En conjunto con el disco, será lanzado el documental, que contiene la historia de la banda. “Este es el año que cumplimos 15 años y queremos hacer algo especial”

En cuanto a nuevas canciones, la agrupación se encuentra componiendo los temas. Sin embargo, el combo de toques, documental y disco en vivo han retrasado un poco el proceso de creación. “Nos estamos dando cuenta que no hay ningún apuro”, aseguró Olmedillo puesto que Los Mentas han estado en tarimas y en proceso de composición cada año hasta los hoy recién cumplidos, 15 años. “Estamos tomándolo con un poco más de calma”, añadió.

Finalmente, el cumpleaños de la banda hace que todo el mundo se pregunte ¿Cuál es la clave para que una banda dure tanto tiempo juntos”. El vocalista de la banda considera que uno de los pilares fundamentales es que son amigos desde hace varios años.

“Los Mentas, antes que nada, somos amigos, algunos de la infancia y otros de la pubertad. Es un grupo que está conformado por amigos entonces se transforma en una especie de sociedad donde, más allá de los beneficios, hay satisfacciones personales que compartimos y, obviamente, llega un punto que tanto verte los ánimos se caldean pero la idea de mantenernos juntos es más por la música. Además de que cada uno tiene actividades diversas y familias. El balance es lo que hace que todo funcione bien y bueno son 15 años… esperemos que lleguemos a los 20!”

Los Mentas y sus peculiaridades

  • Una de las cosas más absurdas que nos ha pasado en tarima es que hace siglos se nos ocurrió invitar a la tarima a un tipo que hace un show en el León en La Castellana que le dicen “Only Richard” o “La Flama Erótica”, algo así. Tocamos una canción con él y después el tipo no se quería bajar de la tarima. No sabíamos que hacer, estuvimos un rato tratando de que se bajara y al final se bajó, por las malas porque no había forma de bajarlo por las buenas; confesó Olmedillo.
  • Héctor Paredes (Lucas) confesó que una vez tuvo que bajarse de la tarima porque no aguantaba las ganas de ir al baño.
  • Si tuvieran que escoger una canción preferida de su discografía, Olmedillo dijo que El Kiosko es una de las que le hace “sentir orgulloso”.
  • Y sí, el ron es la bebida oficial de Los Mentas pero Olmedillo anda con los “vodka tonics” actualmente.
  • Los Colores es una de las bandas nuevas que llama la atención del vocalista de Los Mentas y agregó que “siempre es un placer compartir tarima con los Tomates Fritos, Circo Vulkano, Los Javelin, que son panas de siempre”
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